Gémito au Petit Palais – Un petit air de voyage…

L’esprit napolitain

Que vous l’ayez visité ou non, cette ville vous évoque sans doute de nombreuses images…gastronomie, chaleur, sites archéologiques, les petites rues sinueuses, parfois aussi la violence et la saleté….Quiconque a foulé cette terre sait à quel point elle est attachante ! En apprenant que le Petit Palais organisait une exposition sur un grand sculpteur napolitain, j’étais très enthousiaste à l’idée de me replonger dans l’ambiance de cette ville tentaculaire.  D’autant plus que l’affiche est splendide et me donne vraiment envie de rencontrer ces œuvres.

Artiste napolitain

Plan rapproché

Vincenzo Gemito, vous ne le connaissiez peut-être pas avant de voir son nom étalé dans le métro et pourtant, il est un grand artiste pour l’Italie. S’il fut assez populaire pendant son vivant en France, il est tombé depuis dans un certain oubli . Pourtant, son œuvre est tout à fait accessible et remarquable.

Un petit point biographique

Gemito est née à Naples en 1852. Il est abandonné à la naissance, puis adopté par une famille très modeste. Comme beaucoup d’enfants à cette époque en Italie, il est la plupart du temps dans les rues de la ville, où il côtoie misère et aventures avec ses amies. Très jeune, il part en apprentissage chez Emanuele Caggiano, puis chez Stanislao Lista. Il devient vite un petit génie de la sculpture grâce à une sensibilité et une dextérité qui ne correspondent pas à son âge. A 16 ans, il réalise il giocatore di carti, une œuvre si remarquée qu’elle est achetée par le roi Victor-Emmanuel II.

Gemito

Le joueur de cartes

Muse de Gemito

Buste d’Anna

Il a deux femmes dans sa vie, la parisienne Mathilde Duffaud, puis la napolitaine Anna Cutolo ( voire buste au-dessus). Les deux ont été des muses pour le sculpteur, mais il les voit mourir l’une après l’autre -ce qui le mène probablement à la folie.

La maladie de sa deuxième femme est le terreau d’une série de dessins. Je vous laisse quelques surprises, mais voici ci-dessous un portrait de sa muse Ana.

Naples

Anna, deuxième femme de Gemito

D’autres détails sur sa vie sont dans l’exposition, mais voilà pour le contexte global !

La sensibilité de la matière.

Les premières œuvres de Gemito sont des portraits d’enfants de rue. Je trouve que cela résume tout à fait son travail ultérieur. Dès les premières années, les sculptures sont splendides. On remarque tout de suite les yeux, creusés, un peu inquiétants, qui nous fixent. La recherche de naturel est présente dès le début, grâce au travail des positions, l’expressionisme de la matière. Gemito veut retranscrire son monde à lui, le rendre vivant, en faisant fi des normes, et en prônant son originalité.

V. Gemito - artiste napolitain

buste d’un jeune enfant

Lorsqu’il sera en France, qu’il sera plus connu, il fera des bustes d’artistes très célèbres, notamment un de Verdi. Mais je trouve que les sculptures des enfants au début de l’exposition sont les plus personnelles.

Plus l’artiste vieilli, plus il se passionne pour l’Antique. A la fin de l’expo, vous pourrez voir des œuvres qui s’en rapprochent.

Gemito

Brutus

Le petit Palais a aussi choisi de mettre en valeur une technique bien connue de tous les étudiants en histoire de l’art : la technique de la fonte à la cire perdue. Vous pouvez donc voir une petite vidéo qui retrace les différentes étapes de cette technique, ainsi qu’un tableau interactif.  C’est une technique assez archaïque que Gemito a utilisé très tôt.  Je trouve ce point là de l’exposition très intéressante car la technique est souvent une grande oubliée des expositions alors qu’elle est très importante pour comprendre les œuvres.

Gemito

Le pêcheur, bronze. Un motif que l’on retrouve chez de nombreux artistes. C’est une oeuvre qui choqua beaucoup les français.

J’ai aussi particulièrement aimé les dessins accrochés. Je ne m’attendais pas à voir des esquisses dans cette expo et c’est pourtant la partie où j’ai passé le plus de temps. C’est devant ses dessins que l’on comprend à quel point Gemito était doué.

dessin

Autoportrait

Au niveau de la muséographie, tout reste assez standard. J’ai crains au départ une exposition un peu petite, mais à force de revenir sur mes pas pour comparer toutes les œuvres, lire les informations -assez exhaustives-, fouiller les recoins, notamment vers la fin de l’exposition, j’en suis ressortie en me disant que c’était finalement la taille parfaite pour une majorité de visiteurs.

Il est intéressant aussi d’aller visiter l’expo Luca Giordano pour pouvoir voyager encore un petit peu à Naples ! Dans les couloirs extérieurs, il y a aussi de jolis tableaux sur la baie de Naples que je vous invite à regarder.

Si vous avez quelques réserves face aux expo de sculpture, je pense que celle-ci est faite pour vous ! Pas trop longue, assez didactique, avec de longs cartels, et une beauté plastique accessible à tous. Le Petit Palais a encore monté une chouette exposition, en mettant à l’honneur un artiste de notre patrimoine européen.

Petit Palais

Avenue Winston-Churchill
75008 Paris

Tel : 01 53 43 40 00

Ouvert du mardi au dimanche
de 10h à 18h

Nocturnes tous les vendredis jusqu’à 21h pour les expositions temporaires

Author

Je suis nouvellement étudiante de l'école du Louvre et j'adore découvrir le monde, l'art et l'architecture !Je cherche continuellement le beau autour de moi....et j'espère pouvoir vous donner envie d'aller le chercher vous aussi !

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